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文:MenClub 艾力克  
POSTED ON 12 Nov 2021

過去半個世紀,人類想將衛星或飛行器送上太空,只能依靠傳統火箭或太空飛機,耗費大量燃料。近年美國初創公司SpinLaunch就設計出一款全新發射器,並於日前完成首次試射,原理就好似大家玩鏈球,首先透過巨型轉臂幫火箭加速,最後「放手」一嘢拋上太空。

由於傳統運載火箭需要使用大量燃料,而燃料同推進器嘅重量本身亦係負載嘅一部份,所有時運送一件細小裝置上太空,都要用上嗰件裝置好幾倍重量嘅燃料,整體能源效益極低。而SpinLaunch所設計嘅發射器,就係希望能夠直接將裝置拋上太空,從而減少大量燃燒消耗,降低發射成本。

其運作原理簡單嚟講,就係將火箭(或裝置)綁喺巨型轉臂末端,然後發射器內部會抽真空、轉軸亦用上磁浮設計,務求將摩擦力降到最低。再透過電力驅動轉臀,將火箭加速到8000km/h(即音速6倍以上),最後藉住巨大離心力將火箭一嘢將拋上天。

雖然聽落成件事好科幻,但SpinLaunch確實整咗一部50米高嘅原型機出嚟,並喺上個月完成首次試射,用咗20%功率就成功將模擬火箭拋上數萬英呎高空,預計發射器正式版本體積將會大3倍。不過SpinLaunch發射器最大問題在於火箭加速至8000km/h嗰陣,會承受超過10,000個G力,人類絕對冇可能承受得到(人體極限為承受9G),代表只有相對堅固嘅人造衛星可以用呢個發射器發射。

資料來源:newatlasCNBC
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