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文:MenClub 玄火  圖:互聯網
POSTED ON 16 May 2019

如以「10年」劃分,就算利物浦勇奪歐聯,由2010年至今只是攞過兩項錦標(另一個2012年的聯賽盃),創下半世紀新低,但係芬威體育集團(下稱FSG)依然口碑載道,深受粉絲支持,與前任廢柴痴孖B對比鮮明,再次證明球迷眼睛是雪亮的,只要用心做、做好事,一定會贏得民心。

保守主義

「場無一人,太陽升起,我欲獨自漫步球場,感受一下晏菲路球場。」201010月,完成收購的美國老闆約翰亨利以私人身份參觀紅軍博物館,然後在清晨時份圍場一周,當時場內杳無人煙。那一季,紅軍與英超冠軍擦身而過,人們誤以為只需小修小補,便可贏得首座英超冠軍,實情是難度遠超想像。

「成功過的人多數墨守成規,認為同一方程式可以不斷玩落去,可是,英超誕生之後,球壇發生巨變,己隊似乎適應不來。」前紅軍行政總裁Rick Parry一針見血。當時上上下下的保守意識形態,非常得人驚,舉例說,前領隊桑拿士把空置的波boot室改為新聞區,居然被利迷質疑「褻瀆聖地」,這種思維顯然有礙球隊向前。

效率太差

2017年離任的前行政總裁Ian Ayre憶述:「2007年球隊的硬件很差,全隊職球員僅200人,零售和酒店已外判...簡單而言,我們已嚴重落伍,甚至迷失方向。」車路士在俄羅斯油王入主後,大灑金錢,然後輪到曼徹斯特變天,紅軍顯得進退兩難,2004年盃賽專家侯利亞離任,輔助「戰術大師」賓尼迪斯,但心儀目標根本看不上他們,Parry透露斟介朗拿度、小丑艾瑪、丹尼爾同施治悉數觸礁。

今時今日,你開價10萬鎊周薪,球員剛離開辦公室,恐怕已接到開價更高的電話,Parry引述一段往事:「有教練同我講,有次同阿仙奴球探吃飯,他直接致電雲加,半小時後,大衛甸恩便同球員代表見面,我很想達到一樣的效率。」然而,犯眾憎的吉列和希克斯空降晏菲路,局面亂上加亂,財政問題加深,2010年秋季拖欠銀行貸款,讓FSG有機會入主。

人治難安

人治難久安,體制更重要,曼聯淪落到如斯田地,多少同教父費格遜當年接近獨裁式統治有關。由硬件到軟件,約翰亨利的目標也不是在乎眼前,且意志堅定,決不動搖。開局不順,敗筆不少,如任命高莫利為主管轉會的技術總監,2011年又聘用out到爆的國王杜格利殊...幸好糾正錯誤能速戰速決,再過一年找來年輕的羅渣士。

頭幾年,一連串的關公災難,多少同FSG不熟悉英式足球文化有關,2012年拒提高轉會費斟丹普西,老闆親自用公開信安撫粉絲,做法罕見。或許,美國人根本不明白轉會費的意義,覺得被人當成水魚,但自此之後,理念出現變化,由Mike GordonMichael Edwards領導擁有實際權利的「轉會委員會」(類似集思會、智囊團),從多角度操作買賣球員,也會參與轉會談判。

轉會智囊團

委員會內的專家為紅軍打造分析系統,接收市場上的資訊,用作更全面的決策,點樣使錢比使幾多錢更重要。買錯人彷彿是結構性問題,遠一點的哥利摩亞到麻煩友迪奧夫,多不勝數,Ian Ayre說:「FSG頭幾年所做,其實是收拾之前的爛攤子,重建健康的財政根基,不然想買更貴的球員,到頭來卻沒有足夠鈔票。」

2014年,羅渣士就差一點點,當時的蘇亞雷斯遇神殺神,神奇隊長謝拉特慘變笑柄,冠軍未必帶來實利,卻能為購買球員增加議價能力,「5年前我們斟山齊士,阿仙奴出手較低,但他仍不揀我們,這是非常沮喪的,因為我們花了時間研究誰是合適的人選,但在轉會市場上屢屢碰釘。」Ian Ayre說。

最後拼圖

人總需要勇敢生存,紅軍堅信一個比一個好,高普取代羅渣士任教,收購策略也發生變化,今季殺入歐聯決賽的骨幹Roberto FirminoJames MilnerGeorginio WijnaldumSadio ManéMohamed Salah都是2015年或之後加盟,去年先後來投的Virgil van DijkAlisson更是畫龍點睛,被視為冠軍的最後拼圖。

「斟山齊士的失敗,與van Dijk的成功,可見高普的成功在於事前所做的周詳準備,當轉會進程不如理想,他不似其他人會去找代替品,而是等待心儀目標加盟。」Ian Ayre認為紅軍萬事俱備,只欠東風,目前要挑戰的是曼城的陣容厚度,也堅信只要走對方向,建立良好體制,重振聲威,只是時間問題,所謂「二奶魔咒」也就是傳媒製造的gimmick而已

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