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文:Alex Ng  
POSTED ON 30 Jun 2020

雖然多家日本相機公司在去年已計劃在2020上半年配合東京奧運的銷售好時機陸續推出新相機,可惜遇上疫情大流行,不單東京奧運延期、全球經濟插水,相機銷路跌至谷底,生產供應鏈也被波及,Canon的R5和R6一再延期,傳說中的Nikon Z5或Z8,甚至Z30 仍只聞樓梯響,最有機會叫糊的Sony ASIII或 a7IV 亦繼續等待。三大相機牌子在整個六月都沒有 讓人特別關注的新聞,反而在攝影玩家視線幾乎已消失了的Olympus近日卻爆出了重大新聞,不是出新機,而是斬纜相機業務,轉售給日本私募基金JIP。

相機業務賣盤本應是重大新聞,但Olympus斬纜的消息在相機用家間卻沒有引到多大的反應,甚至專報導相機小道消息的多個rumors網站也只是略略一提,似有漠不關心之勢。


一個相機品牌做到如此落寞當然事出有因。其實,懂得Olympus 相機的粉絲都會欣賞它們對攝影科技的創新和努力,例如機身五軸防震的科技就相當領先,而且OM-D E-M1X相機系列的拍攝功能亦相當強勁,但為何Olympus相機一直無法成為主流相機?結果要賣盤收場?


歸根究底, Olympus相機堅持的M43細小片幅其實是「原罪」,感光元件面積只有流行的135全片幅約1/4,或更流行的APS-C片幅的2/3左右,但M43相機及鏡頭的價錢卻沒有明顯幅度的便宜,令精明的消費者卻步;它一直強調輕巧的優勢,但這概念在2003年第一部43格式相機Olympus E1面世時已經備受質疑,隨著135全片幅及APS-C片幅向高像素發展、價錢又大幅降低,促使 Olympus聯同Panasonic在2008把43格式的DSLR相機變招成M43無反相機,真正以輕巧取勝,令M43有幾年的風光。 

圖片:https://cameras.olympus.com/omd/zh-hk/  

但好景不常,沒幾年Sony就推出APS-C的無反相機,機身輕巧與M43相機相若,但感光元件大得多,價錢相差不遠,令Olympus和Panasonic的M43無反相機備受壓力;隨著時間過去,無論135全幅或APS-C相機都大幅降價, 令M43片幅無論在體積和價錢上均變毫無優勢,Panasonic有見及此,早已經變招推出全片幅數碼相機S1系列,但Olympus 就堅持死守M43陣營。


其實,Olympus的業務不止相機一環,自從1950年代就開始,Olympus就發展醫療用攝影器材,到1980年代就已經在醫療聲導顯微鏡、超聲波內視鏡及光學讀取系統上領導世界,甚至在2002年就研製出全球首部專門分析DNA基因電腦,Olympus的醫療器材早已經成為主要業務,近年更與Sony合組SOMS醫療解決方案公司,相機業務只佔Olympus極低的份額。


去年,Olympus公司100周年,但Olympus相機也只是相當低調渡過這個日子,期間更傳出Olympus出售相機業務,但很快Olympus就公開否認,如今看來,Olympus堅持死守M43相機,其實只是無心戀戰相機市場,待價而沽而矣!

圖片:https://cameras.olympus.com/omd/zh-hk/  

對於Olympus粉絲來說,由日本私募基金JIP收購Olympus相機的消息是好是壞仍是未知,因為JIP並非一家相機公司,沒有說過會延續Olympus品牌的相機,甚至未必會用新品牌推出M43相機,最壞情況可能只會斬件出售Olympus相機的科技給其他相機公司;當然,M43片幅並不會消失, 因為對於航拍、影片及輕便相機市場,M43片幅總好過1”片幅,因此仍然有存在價值,目前仍然使用M43片幅的拍攝器材品牌有Blackmagic、DJI、JVC、Kodak、、Panasonic、Sharp及Xiaomi。

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